浅析企业名称对他人注册商标的侵犯

在实践中,企业名称的注册机构设在地方工商行政管理部门,商标注册机构设在**工商行政管理总局商标局。这两件事由不同的部门处理。因此,企业名称与其他注册商标名称之间也会发生相同或类似的情况。那么在这种情况下,企业应该承担什么样的法律责任呢?本文将主要通过对商标专用权的侵权、不正当竞争和两种侵权行为的区别进行阐述。

1、 以其他注册商标为企业名称侵犯注册商标专用权的

《商标法》第四条:“自然人、法人或者其他组织在生产经营活动中需要为其商品或者服务取得商标专用权的,应当向商标局申请商标注册。服务商标适用本法有关商标的规定。第五十七条有下列行为之一的,属于侵犯注册商标专用权的行为:。。。(7) 对他人注册商标专用权造成其他损害的。”

《人民法院关于审理民事商标纠纷适用法律若干问题的解释》条下列行为属于《商标法》第五十二条第(七)项规定的对他人注册商标专用权造成其他损害的行为,第五十七条:(一)以与他人注册商标相同或者近似的文字为企业,突出使用相同或者近似商品的商品名称,容易引起有关公众的误解;《商标法》所称有关公众,是指与某一特定种类的商品有关的消费者商标认定的商品或者服务以及其他与上述商品或者服务的销售有密切关系的经营者。”

根据《人民法院关于审理商标民事纠纷适用法律若干问题的解释》条,侵犯企业名称侵犯商标权有四个要件:

(1) 使用与其他注册商标相同或者近似的文字;

(2) 演员把用词作为自己企业的名称和编号;

(3) 在标有商标权人注册商标的相同或者类似商品上显著使用名称和商号;

(4) 它所造成的影响或结果容易引起相关公众产生误解。

相似性是指图形的字体、发音、含义或构图、颜色,或所有元素组合后的整体结构,或其三维形状、颜色组合相似的商品或服务,这很容易导致相关公众对商品或服务的来源产生误解,或者认为其来源与权利人的注册商标相同,与被指控企业的名称和权利人的注册商标有具体联系。

我们可以考虑,商品与服务在性质上的关联度、使用上的一致性、用户、通用性、销售渠道和销售习惯是否会导致相关公众误认为它们来自同一个市场主体。

类似服务是指具有相同目的、内容、方法、对象等的服务,或相关公众普遍认为有特定联系,容易造成混淆。

关于突出使用问题,彭欣的国有律师检索了《公报》案件:南京学***电影有限公司诉上海学***电影有限公司及其分公司商标侵权和不正当竞争纠纷二审。法院认为,“突出使用”是指在企业名称中,在字体、大小、颜色等方面使用相同或相似的字体大小,使人对视觉产生深刻印象。

商标法规定的“相关公众”包括两种:一种是与商标标识的某一种商品或者服务有关的消费者,即终消费者;另一种是与商品或者服务经营密切相关的经营者,即同一贸易经营者。这一规定是一项选择性规定,即只要两部分中的任何一部分构成法律规定的“相关公众”。

相关公众的混淆或者误认,是指他们对商品来源、生产者、销售者、服务提供者与商标注册人之间的关系有或者可能有错误的理解。以相关公众的普遍关注能力为标准,判断相关公众的困惑或误认,并参照具体特点、差异、市场份额、质量、有名度、销售渠道等进行综合判断,商品或服务的销售习惯和其他因素。

商标法第五十八条:“在企业名称中使用他人注册商标或者未注册的商标作为商号,误导公众,构成不正当竞争行为的,依照《中华人民共和国反不正当竞争法》的规定处理。”

《反不正当竞争法》第二条:“经营者在生产经营活动中,应当遵循自愿、平等、公平和诚实信用的原则,遵守法律和商业道德。本法所称不正当竞争,是指经营者在生产经营活动中违反本法规定,扰乱市场竞争秩序,损害其他经营者或者消费者合法权益的行为。第六条经营者不得有下列情形之一,误导他人认为是他人的商品或者与他人有特定关系:

(1) 擅自使用对他人有一定影响的商品名称、包装、装潢等相同或者近似标志的;

(2) 擅自使用企业名称(包括简称、店名等)、社会团体名称(包括简称等)、名称(包括化名、艺名、译名等);

(3) 擅自使用域名、网站名称、网页等对他人有一定影响的主体;

(4) 其他令人困惑的行为,足以误导人们认为自己是他人的商品或与他人有特定联系。

由于《中华人民共和国反不正当竞争法》对企业名称侵犯商标权没有明确、具体的规定,有必要另寻特别规定。具体内容见第三部分。

人民法院《关于当前经济形势下企业名称因突出使用侵犯原注册商标专用权若干问题的意见》,依法依照《商标侵权法》处理;企业名称不突出,但足以造成市场混乱,违反公平竞争的,按照不正当竞争处理。

人民法院办公厅关于印发《人民法院知识产权案件年度报告(2010)》的通知

如果企业名称本身的注册和使用不当,例如较早注册的、对他人具有较高有名度的商标,作为商品名称注册不当,即使规范使用仍足以造成市场混乱,也可以作为不正当竞争处理;企业名称不规范使用的,可以在使用相同或者近似的商品或者其他人的笔记中突出显示,具有相同或者近似注册商标的企业的商品名称很可能误导相关公众,对他人注册商标专用权造成其他损害的,按照侵犯商标专用权的行为处理。

据此,人民法院依照《人民法院关于审理注册商标、企业名称与在先权利冲突民事纠纷若干问题的规定》第四条的规定,根据原告的诉讼请求和案件的具体情况,确定被告应当承担的民事责任。他人在先注册的具有较高有名度的商标,作为商号不当注册为商号的,注册使用商号本身是违法的。如果难以避免市场混淆是否突出使用的,可以根据当事人的要求停止使用或者变更企业名称。如果企业名称的注册和使用不违法,只有在商标名称的显著使用侵犯了注册商标专用权的情况下,被告规范使用企业名称或者停止显著使用的权利,才足以制止被告的侵权行为。因此,在这种情况下,不宜停止使用或更改企业名称。

综上所述,笔者认为,构成不正当竞争应当具备以下条件:企业名称的注册和使用行为本身是不正当的,例如不正当地将他人先前注册的、具有较高有名度的注册商标注册为企业名称;即使企业名称使用不突出,但其使用仍足以造成市场混乱和违规公平竞争,意味着消费者对商品或服务的来源以及不同经营者之间的关系感到困惑。

综上所述,要区分不正当竞争和商标侵权,彭欣的国有律师认为,主要取决于侵权人是否突出使用。侵权人突出使用品牌名称的,权利人可以依照《商标法》的规定要求侵权;侵权人不突出使用品牌名称的,在实际经营过程中仍容易造成市场混乱的,权利人可以主张侵权人的行为违反了诚实信用原则和公平竞争原则,属于不正当竞争行为。

侵权人有下列两种行为的,应当区别对待:一是以与在先商标相同或者近似的文字作为企业名称进行企业名称登记。该行为可能是恶意的或善意的(被告不知道先前的商标)。二是侵权人在自己的商品(服务)中突出使用这个词。

如果行为是善意的,但在随后的经营活动中使用相关词语导致混淆,则构成对商标权的侵犯。

如果种行为是恶意的,即注册企业名称行为本身是违法的或不正当的,无论第二种行为是否突出,都足以造成市场混乱。在这种情况下,面对企业名称与商标权之间的直接权利冲突,权利人可以主张侵权人的不正当竞争。

如果被告不仅恶意注册企业名称,而且在显著位置使用相关品牌名称,那么自然构成两种侵权行为,应当承担两种法律责任。

人民法院关于审理注册商标、企业名称与在先权利冲突民事纠纷若干问题的规定

第四条被起诉企业的名称侵犯注册商标专用权或者构成不正当竞争的,人民法院可以根据原告的诉讼请求和案件的具体情况,认定被告应当承担停止使用或者规范使用等民事责任。

第五条登记机关有权更正已登记的不适当企业名称,上级登记机关有权更正下级登记机关已登记的不适当企业名称。

任何单位和个人都可以要求登记机关更正不适当的注册企业名称。


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